Histoire du Château de Vêves

Celles : le château de Vêves

Celles : le château de Vêves. .

Les origines du château de Vêves  remontent à Pépin de Herstal. On lui doit l'érection d'une villa (seconde moitié du VIIe siècle) car il souhaitait se rapprocher de l'ermitage Saint Hadelin à Celles. La trace la plus ancienne parle de l'année 658.  Selon une information qui reste à vérifier, le premier Seigneur de Vêves fut Rase de Beaufort. On admet volontiers que c'est le gisant de ce seigneur et de son épouse que l'on peut voir dans la collégiale Saint Hadelin de Celles.

Celles : les gisants dans la collégiale Saint Hadelin

Celles : les gisants dans la collégiale Saint Hadelin.

Au IXe siècle, la villa fut transformée en une modeste forteresse par les successeurs de Pépin de Herstal. Rasée en 1200 et reconstruite en 1220 par la famille Beaufort, elle se transforma en un château plus puissant, mettant à profit sa situation privilégiée au sommet d'un rocher dominant la vallée.

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Le château de Vêves fut détruit par les Dinantais au XVe siècle mais remis en état aussitôt.  Il subit cependant les ravages causés en 1793 par les révolutionnaires français. A l'époque de la Révolution, les parents du comte Hilarion quittèrent le château de Celles et allèrent s'installer dans la ferme voisine de Noisy qui prit le nom de château de Noisy. Ils s'y plurent et firent édifier en fin du XIXème siècle le somptueux château appelé aussi Château de Miranda.

Enfin, au XVIIIe siècle, la famille de Liedekerke-Beaufort restaura le château lui donna son aspect actuel.

Le château de Vêves a la forme d'un pentagone irrégulier et est construit en pierres du pays. Il est flanqué de quatre grosse tours et de deux autres, plus petites; la plus grosse de ces tours, qui domine l'entrée, a 38 mètres de hauteur et est large de 8 mètres de diamètre. Une lanterne couronne la façade nord avec une horloge très ancienne qui existait déjà en 1630. Certaines gravures montrent le Château avec une tour supplémentaire, aujourd'hui disparue.

Il est possible de visiter le château de Vêves. A noter que le mobilier présenté n'est pas celui d'origine du château mais celui du Château de Noisy (ou de Mirande), une autre propriété des Comtes de Liedekerke, qui s'élève juste en face du château de Vêves…

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